Punaiset puhelinkopit pitävät pintansa kännyköiden aikakaudella.
Punaiset puhelinkopit pitävät pintansa kännyköiden aikakaudella.

Herkuttelijan päivä
Birminghamissa

16.10.2018 11.00

Tulosta PDF

Britannia pitää pintansa yhtenä suomalaisten suosikkikohteena. Pitkän viikonlopun aikana ehtii Lontoon lisäksi hurauttaa päiväksi reilun tunnin junamatkan päähän Birminghamiin. Uteliaalle ruokamatkailijalle kaupunki on hinta-laatusuhteeltaan loistava löytö.

Teksti ja kuvat: HANNA KIVISTÖ


Birmingham ei tule ensimmäisenä mieleen, kun listataan Euroopan ruokakaupunkeja. Birmingham - tai Brum, kuten paikalliset kaupunkiaan kutsuvat - on kuitenkin nousukiidossa kohti kansainvälistä mainetta. Jos kukkaro kestää, on hyvä tietää, että Birmingham on kahminut eniten arvostettuja Michelin-tähtiä Englannissa Lontoon ulkopuolella.

Mutta hyvää ruokaa ei tarvitse etsiä vain kalliista hintaluokasta. Birminghamin paikalliset ravintolat ovat voittaneet kunniamainintoja laadukkaina pienen budjetin paikkoina. Yksi kaupungin voitokkaista ravintoloista, Great British Eatery äänestettiin viime vuonna Englannin parhaaksi perinteistä fish and chips -ruokalajia tarjoavaksi ravintolaksi.

Nimestään huolimatta pieni ravintola sijaitsee huomaamattomalla ostosaukiolla, mutta sen ovi käy jatkuvasti. Ravintolan maineen perässä ajetaan pitkiäkin matkoja ja jopa kaupungin Michelin-kokit ovat tavallinen näky asiakaskunnassa.

Great British Eateryssa
fish and chips
valmistetaan turskasta
ja tarjoillaan
ranskalaisten perunoiden
sekä hernemuusin kanssa.

Lounasvalinta onnistuu nappiin, eikä hinta rasita lompakkoa. Suuri annos, josta riittää kahdelle, maksaa kuusi puntaa eli 7,50 euroa.

1600-luvulla Birmingham oli Englannin koruteollisuuden keskus, johon oppipojat matkasivat oppimaan ammatin hienoudet. Korukortteli, Jewellery Quartet, pysyikin suljettuna ulkopuolisilta aina 1900-luvun loppuun asti. Alueelta löytyy edelleen satoja perinteisiä kultaseppiä ja korukauppoja.
Korukorttelissa kannattaa kierrellä tutustumassa kultaseppien pajoihin ja korujen valmistukseen käsityönä, varsinkin, jos hakusessa on uniikki koru tai vihkisormus. Pajojen läheisyydessä on myös paljon kiinnostavia taidegallerioita ja käsityöläisten puoteja. Vanhat korupajojen kyltit tuovat historian siipien havinaa ostoskierrokselle.

Jos ostosten teko kyllästyttää, voi välillä tutustua yhteen Englannin parhaista urbaanin taiteen kokoelmista, joka löytyy kätevästi kivenheiton päästä korukorttelista. Janoisten onneksi laadukas kokoelma löytyy mainion Lord Clifden -pubin seiniltä.
Urbaani taide on pubin omistajan Graham Smithin intohimo. Hän päätti tuoda taidegallerian pubiin, sillä hänen mielestään taidegallerioissa on yksi suuri ongelma: niistä puuttuu baari, jossa ihmiset voisivat nauttia taiteesta samalla kun siemailevat huurteista. Pubin seinillä olevat työt ovat tunnettujen taiteilijoiden vedoksia, ja niiden hinta kipuaa tuhansiin euroihin. Taiteen lisäksi saatavilla on mainioita pientuottajien hanaoluita.


Hyvän ruuan ystävän kannattaa suunnistaa Birminghamin keskustan ulkopuolelle, missä värikäs ja monikulttuurinen ruokakaupunki pääsee oikeuksiinsa.

Birminghamin
paikallinen erikoisuus
on balti, jonka
kerrotaan syntyneen
pakistanilaisten kokkien
luomana kevyempänä
curryna.

Baltin peruskastike syntyy valkosipulista ja inkivääristä, johon lisätään kanaa, lammasta tai kalaa. Ruoka maustetaan esimerkiksi korianterilla. Balti tarjoillaan tulikuumasta valmistusastiasta, joka säilyttää maut pöytään asti.

Birminghamin tunnetuin ja paras balti-katu on Ladypool Road, joka kahden muun risteävän kadun kanssa muodostaa Birminghamin balti-alueen, Balti Trianglen. Alueeseen kannattaa tutustua, sillä se on kuin pienoismatka Intian niemimaalle värikkäine sarikauppoineen.
Ladypool Roadilla kannattaa poiketa erityisesti Al Frash -ravintolaan. Listalta löytyy sekä baltia että muita suomalaiselle tuntemattomia ruokalajeja, mutta ystävällinen tarjoilija auttaa mielellään valinnassa. Al Frash on mainio illallispaikka, mutta paikan omistaja Mo Ahmed haluaa välttää turhaa hienostelua.
- Minä en vain usko kylmään ruokaan. Ruoassa pitää olla lämpöä ja se pitää syödä yhdessä. Balti tehdään rennolla otteella, ilman tiukkoja reseptejä, hän kertoo.

Birminghamissa ja sen lähialueella asuu yli miljoona ihmistä, joten kaupungin iltaelämässä riittää valinnanvaraa.

Maailmankuulu konserttitalo on pakollinen käyntikohde klassisen musiikin ystävälle. Konserttitalon akustiikka on niin hyvä, että kiertueella olevat sinfoniaorkesterit pysähtyvät Englannissa kahdessa paikassa: Lontoossa ja Birminghamissa. Konsertteihin, jotka ovat loppuunmyytyjä Lontoossa, saa yleensä lippuja Birminghamissa, usein vieläpä murto-osalla Lontoon hinnoista. Birminghamin omaa sinfoniaorkesteria johtaa suomalainen Sakari Oramo.
Konserttiliput kannattaa varata ennen majoitusta, sillä lippujen ostajat saavat myös alennusta Birminghamin keskustan hotelleista.

Ennen konserttia kannattaa käyskennellä keskustan viehättävällä kanaalialueella.

Birminghamia
halkovat kanaalit
olivat aikoinaan
tärkeitä keskustan
tehtaille.
Sittemmin alue on
kunnostettu uuteen
kukoistukseen.

Vanhoista tehdasrakennuksista kanaalien rannoilta löytyy nyt vilkkaita pubeja, baareja ja ravintoloita. Keskustan iltaelämä on vilkasta varsinkin yliopistojen lukukausien aikana, sillä Birmingham on Englannin toiseksi suurin opiskelijakaupunki. Menojalan vipattaessa paras osoite on Broad Street, jonka varrella on yökerhoja vieri vierestä. Rauhallisemman menon ystävän kannattaa suunnistaa Jam Houseen, jossa on tarjolla tasokasta elävää jazzia.

PLUSSAT
o Kaupungissa on Michelin-tähdin varustettuja laaturavintoloita sekä mainioita pienen budjetin paikkoja.
o Lontoota halvempi hintataso
o Kiinnostavat etniset korttelit

MIINUKSET
o Keskustan ikävännäköinen arkkitehtuuri
o Britteinsaarten ilmasto on usein harmaa ja kolea.
o Keskustan ovat vallanneet persoonattomat ketjuravintolat.

FAKTAT BIRMINGHAM

Asukasluku: noin miljoona
Aikaero Suomeen: -2 h
Valuutta: Englannin punta (GBP), 1 GBP = 1,26 €
Hintataso: Suomen hinnoissa, joskin osa kosmetiikasta on edullisempaa. Syöminen ja juominen on hieman edullisempaa.
Taksi: Birminghamissa on paljon yksityisiä taksiyrityksiä. Taksia ei juurikaan saa lennosta, vaan se täytyy soittaa etukäteen. Kaikki taksit eivät hyväksy luottokorttia.
Etäisyys Lontooseen: Junamatka Lontoosta Birminghamiin kestää tunnista kahteen. Junia kulkee monta kertaa tunnissa. Yhdensuuntainen matka maksaa junasta ja päivästä riippuen 20-85 euroa.
Lennot: Birminghamiin voi lentää esimerkiksi Pariisin tai Kööpenhaminan kautta. Meno-paluu Helsingistä Birminghamiin maksaa halvimmillaan alle 300 euroa.
Kiinnostavia kohteita: Great British Eatery, 13 Broadway Plaza, www.greatbritisheatery.co.uk
Jewellery Quartet, www.jewelleryquartet.net
The Lord Clifden pub, Great Hampton Street, Hockley, www.thelordclifden.co
Al Frash, 186 Ladypool Road, www.alfrash.com
Balti Triangle, www.baltitriangle.com
Birmingham Symphony Hall, Broad Street, www.thsh.co.uk
Jam House, 3-5 St Paul's Square, www.thejamhouse.com

  171 / 998  


Keskustele tästä Asiaton sisältö



Birminghamin vaikuttava valtuustotalo sijaitsee kaupungin keskustassa.
Great British Eateryn omistajat Conrad Brunton ja Andy Insley pitävät laadukkaita raaka-aineita suosionsa syynä.
Perinteinen balti valmistetaan suoraan tarjoiluastiaan.
Ladypool Roadin varrelta löytyy upeita sarikangaskauppoja.
Kaupungin keskustaa halkoo ostos- ja kävelykatu New Street.
Fish and chips tarjoillaan hernemuusin kera.
Keskustan moderni arkkitehtuuri jakaa mielipiteitä.