Wangi Falls -vesiputous sijaitsee Litchfieldin kansallispuistossa pohjoisterritoriossa.
Wangi Falls -vesiputous sijaitsee Litchfieldin kansallispuistossa pohjoisterritoriossa.

The Ghan – Australian
läpi kiskot kolisten

6.9.2019 6.00

Tulosta PDF

Melkein kolmen tuhannen kilometrin aikana kuuma ja kuiva erämaa vaihtuu vihreään ja merelliseen maisemaan. Samalta istumalta voi nähdä kauneimman auringonlaskun ja uskomattoman täysikuun vain päätä kääntämällä.

Tästä kaikesta voi nauttia luksuksen keskellä tai mukavasti budjettimatkaten. Äärimmäisiä vastakohtia tarjoaa Australian läpi kulkeva The Ghan -junamatka.

Australiassa on neljä tunnettua junareittiä, jotka itsessään ovat suosittuja. Mantereen halki ainoana pohjois-eteläsuunnassa kulkeva rata yhdistää eteläisen Adelaiden ja pohjoisen Darwinin kaupungit. Välissä pysähdytään ainoastaan käytännössä Australian keskellä sijaitsevassa Alice Springsin pikkukaupungissa. Kaiken kaikkiaan kahden yön ja kolmen päivän aikana matkaa taitetaan 2979 kilometriä.

Matka alkaa Darwinin kaupungista. Se on pieni ja lempeä kaupunki, joka toimii usein välipysäkkinä Australian ja Aasian välillä. Kaupungin laitamilla on tutustumisen arvoisia luonnonpuistoja, joissa voi muun muassa nähdä makean veden hyppiviä krokotiilejä. Nämä eläimet ovat olleet planeetalla kauemmin kuin dinosaurukset ja on uskomatonta nähdä sellainen vain muutaman metrin päästä.

Pelkästään krokotiilien
leukojen äänet tuovat
kylmät väreet selkäpiihin.

Yksi luonnonpuistojen omaperäisimmistä näkymistä ovat silmänkantamattomiin jatkuvat termiittipesät. Termiitit rakentavat pesänsä millin tarkkuudella ja suunnittelevat niihin jopa ilmastoinnin. Seitsemän metriset betoninkovat termiittipesät pysäyttävät oppaan mukaan jopa tankin.

Mitäpä olisi erämaa ilman keitaita? Luonnonpuistot tarjoavat monia vesiputouksia ja kirkkaina juoksevia virtoja, joissa on mahdollisuus uida. Kaiken kuumuuden keskellä on hienoa sukeltaa viilentävään veteen lounasta odotellessa. Maisemat lähteillä ja putouksilla ovat kuin elokuvasta. Ennen junaan hyppäämistä kannattaa siis tutustua Pohjois-Australian luonnonpuistoihin. Opastettuja kiertueita on yhdestä päivästä aina kahden viikon reissuihin. Kun luonnonpuistot on kierretty, on hyvä huilata hetki ja siirtyä hemmoteltavaksi The Ghan -junaan.

Junareitti on paras mahdollisuus nähdä aito australialainen takamaa muiden kolmen reitin kulkiessa kokonaan etelärannikon tuntumassa itä-länsisuuntaisesti. Pisimmillään 26 vaunun juna on yli 700 metrisenä pysähdyttävä näky. The Ghan -nimitys tulee noin 150 vuotta sitten mannerta edestakaisin kulkeneista afgaanien kamelikaravaaneista. Junayhteyden nimi olikin alun perin The Afghan Express. Tästä johtuen junaa symboloi kameliratsastaja, jonka patsas komeilee myös Alice Springsin aseman edustalla.

Alice Springs toimii puolivälin krouvina matkalla. Kaupunki on muodostunut Australian keskelle ja sijaitsee noin kahden tunnin ajomatkan päässä yhdestä Australian tunnetuimmasta nähtävyydestä Ayers Rockista. Tämä punaista hohkaava kivi on mahdollista nähdä junan ottaessa uusia matkustajia, sillä Alice Springsistä on järjestetty helikopterilento, jolla ehtii monoliitille junan ollessa pysähtyneenä.

Juna hidastaa Alice Springsin jälkeen ja kaiuttimista kuuluu, että saavutaan kuuluisalle Finke-joelle, joka ainoana maailmassa alkaa ja loppuu erämaahan. Hetken päästä ohitetaan muistomerkki, jossa metallinen hahmo kantaa ratakiskoa harteillaan. Patsas on pystytetty miljoonannen palkin kunniaksi keskelle erämaata. Illalla toistuu jälleen yksi matkan uskomattomista hetkistä auringon laskiessa keskelle erämaata.

Näky on kuin
Lucky Luke -piirretystä.

Samaan aikaan junan toisella puolella alkaa muodostua kirkas täysikuu.

iime vuosien aikana juniin on investoitu huomattavia summia, joiden avulla pystytään tarjoamaan entistä kokonaisvaltaisempia palveluita matkustajien tarpeisiin. Matkustuskonsepti on uudistettu matkustajia monipuolisesti palvelevaksi kokonaisuudeksi. Junassa voi matkustaa ylellisesti omassa sviitissä ja nauttia kolmen ruokalajin illallisista. Vaihtoehtoisesti voi tyytyä edulliseen vaihtoehtoon ja katsella maisemia Red Service -luokassa.

Hienointa on se, että matkustaminen on edullisessa luokassakin mukavampaa kuin monien mannerten välisten lentojen ykkösluokassa. Istuimet ovat muhkeita ja tilavia, eikä jalkatila lopu pitkältäkään mieheltä. Penkkejä saa myös mahdollisuuksien mukaan käännettyä sopiviin asentoihin, jolloin vaikutelma on melkein kuin lepotuolissa torkkuisi. Suihkut ovat tarjolla kaikille ja pyyhkeet kuuluvat hintaan. Konduktöörit ovat ystävällisiä, puheliaita ja kertovat mielellään tarinoita mistä sitten ikinä haluaakin keskustella.

Kaiken kaikkiaan matkalaisella on huoleton olo. Kaikesta huokuu se, ettei tarkoituksena ole päästä kiireellä paikasta toiseen, vaan nauttia matkasta ja katsella Australian erämaiden loputonta tarjontaa. Kuvakulmia riittää, sillä juna hidastaa tai pysähtyy aina merkittävien kuvauskohteiden kohdalla.

Auringon laskiessa juna hidastaa ja väriloistoa saa ihastella oman aikansa tai koettaa vangita tunnelman kameralle.

Hetken päästä
toiselta puolelta junaa
nousee jo täysikuu, kun
toisella puolella viimeiset
iltaruskot värjäävät yhä
taivaan rantaa.


On vaikea kuvitella tällaista näkymää missään muualla. Kuun seuratessa junan mukana voi selkänojan asettaa lepoasentoon ja miettiä mennyttä tai seuraavaa viittäkymmentä vuotta elämästään.

Seuraavana aamuna juna lähestyy pääteasemaansa eli Adelaiden kaupunkia. Kahden vuorokauden aikana on siirrytty maisemiin, jotka on helppo sekoittaa jopa Irlannin vehreyteen. Varsinkin keväällä ja syksyllä matkustaessa ovat vastakohdat huimia.

Adelaide on hyvin eurooppalaisen oloinen satamakaupunki. Suistoilla on mahdollista nähdä delfiinejä luonnollisessa ympäristössään. Kaupungista voi järjestää matkan katsomaan merten pelätyintä kuningasta eli valkohaita. Istuessa Adelaiden satamalaiturilla tulee helposti tunne, että on maailman laidalla. Laivaan hypätessä seuraava pysäkki voisi hyvin olla etelänapa.

The Ghan -junamatka tarjoaa rungon, jonka ympärille voi suunnitella matkan Australiassa. Matkaan kannattaa varata ainakin kaksi viikkoa, jotta ehtii suorittaa aktiviteetteja matkan kaupungeissa. Jos matkustaa syksyllä tai keväällä niin pääsee näkemään, kuinka monikasvoinen maa Australia todella on.

KOMMENTTI

Australia on ääripäiden ja pitkien etäisyyksien maa. Pelkästään "kiertoajelu" voi kestää jopa kolme viikkoa. Jos aikaa on rajoitetusti ja haluaa nähdä Australian monet kasvot, on The Ghan täydellinen vaihtoehto. Hinta-laatu -suhde on mahtava ja matkaa on mahdollista täydentää lyhyillä kiertoajeluilla pysähdysten aikana. Halvimmassakin luokassa on mukava matkustaa ja jos haluaa hemmotella itseään, luksusluokka on siihen mahdollisuus. 54 tunnin aikana on tarjolla enemmän postikorttimaisemia kuin moni ehtii näkemään koko kesälomansa aikana.

AUSTRALIA

PLUSSAT

o Valtavan kokoinen maa tarjoaa lähes kaikkea mitä matkailija voi kuvitella haluavansa
o Järjestetyt aktiviteetit on organisoitu erittäin hyvin ja tietoa löytyy helposti
o Matkailijoihin suhtaudutaan todella positiivisesti ja apua on aina tarjolla

MIINUKSET

o Suhteellisen kallis kohde
o Etäisyydet ovat valtavat ja siirtymisiin tulee varata paljon aikaa.

THE GHAN

PLUSSAT

o Junassa ystävällinen palvelu ja asiantunteva henkilökunta
o Viihtyisät ja rentouttavat matkustustilat
o Vauhtia hidastetaan nähtävyyksien katselemiseksi
o Matkan varrella annetaan Informatiivisia tietoiskuja

MIINUKSET

o Juna kulkee vain kaksi kertaa viikossa.
o Ateriat eivät kuulu matkan hintaan
o Hintataso on korkea etenkin luksusosastoissa

FAKTAT The Ghan

Darwinista Adelaideen hinnat vaihtelevat aikuisilla yksityishytin 830 euron hinnasta normaalin luokan 270 euron hintaan. Eläkeläisille, lapsille ja opiskelijoille on omat hintaluokat. Liput kannattaa varata hyvissä ajoin.

2979 kilometriä pitkä junamatka on ainoa, joka kattaa Australian pohjois-etelä suuntaisesti.

Lisätietoja www.greatsouthernrail.com.au

FAKTAT AUSTRALIA

Valtiomuoto: liittotasavalta
Pinta-ala: Australia on vain hieman pienempi kuin Yhdysvallat. Australia muodostaa ainoana maana maailmassa itsessään mantereen, eikä maalla ole rajanaapureita.
Väkiluku: Noin 22 miljoonaa ihmistä, joista 80 % asuu maan itäisten osien suurissa kaupungeissa.
Valuutta: Australian dollari, 1 € = noin 1,60 AUSD
Merkittävät kaupungit: Sydney (4,4 miljoonaa asukasta), Adelaide, Melbourne, Canberra (pääkaupunki), Perth
Aikaero Suomeen: + 6-8 tuntia

KOHTEET

Darwin: Litchfieldin luonnonpuisto

  1. Krokotiiliristeilyillä pääsee tutustumaan makean- ja suolaisen veden petoihin erittäin läheltä. Kokeneiden oppaiden avulla voi vain muutaman metrin päästä todistaa näiden ikivanhojen petojen metsästystä. Jos ei ole halua tai uskallusta lähteä veneilemään villien krokotiilien keskelle, tarjolla on myös Crocove-akvaario, jossa jättimäisiä petoja voi ihastella turvallisesti lasin takaa.
  2. Luonnonpuiston keskeltä löytyy huikea määrä termiittipesiä, jotka on rakennettu millin tarkkuudella. Termiitit ovat sopeutuneet alueen vaihtelevaan luontoon ja useita metrejä korkeita pesiä näkyy silmänkantamattomiin.
  3. Luonnonpuistossa sijaitsee useita luonnonlähteitä ja vesiputouksia. Nämä ovat saavutettavissa myös omalla autolla ja virkistävä uinti keskellä päivää tulee tarpeeseen Australian outbackin keskellä.

Alice Springs:

  1. Ayers Rock on yksi tunnetuimmista nähtävyyksistä Australiassa. Keskellä aavikkoa sijaitseva kallio hohkaa punaisena kuin olisi saapunut Marsiin. Useat ihmiset matkaavat pitkiä matkoja vain nähdäkseen tämän uskomattoman paikan.
  2. Kaupunki itsessään on uskomaton. Keskellä Australiaa sijaitsevassa kaupungissa on Australian korkeimmat palkat ihan siitä yksikertaisesta syystä, että kaikki on niin kaukana ja työvoimaa on vaikea saada muilla tavoilla!

Adelaide:

  1. Glenelg on yksi Adelaiden lukuisista rantakohteista. Keskustasta pääsee mukavasti raitiovaunulla sopivan kokoiseen keskukseen, jossa on kaikkea mitä rantalomalta voi odottaa.
  2. Port Lincolnissa voi käydä katsomassa delfiinejä laiturilta tai osallistua delfiiniristeilylle. Kajakkeja ja lukuisia muita vesiurheilumahdollisuuksia on myös tarjolla.
  3. Keskustan ostoskadulla on viihtyisiä kahviloita ja kadulta ei shoppailumahdollisuuksia puutu. Myös kauppahallissa kannattaa käydä vierailulla tutustumassa ennen kaikkea merellisiin herkkuihin.
  4. Koko ydinkeskusta on selkeä ja mukavan avara. Ilmainen raitiovaunu- ja bussiliikenne tarjoavat matkailijalle loistavan tavan liikkua paikasta toiseen. Ydinkeskustaa joka puolella ympäröivä laaja puistoalue ennen esikaupunkialueita tekee suurkaupungista miellyttävän ja raikkaan paikan.
  5. Adelaiden eläintarhassa voi käydä tutustumassa muun muassa pandoihin sekä koko Australian laajaan eläinkirjoon.

Teksti ja kuvat: MIKKO LAANNIEMI ja SAULI SILVONEN

  148 / 1091  


Keskustele tästä Asiaton sisältö



Finke-joki alkaa ja loppuu autiomaahan.
Harvinainen, noin viisimetrinen albiinokrokotiiliuros lähestyy venettä.
Petolintu on vaikuttava ilmestys kirkasta taivasta vasten.
Krokotiili tavoittelee saalistaan Adelaide-joella.
Termiittipesät ovat parhaimmillaan jopa seitsemän metrin korkeita.
The Ghan- junalla on mittaa yli 700 metriä.
Aurinko värjää Adelaiden keskustan keltaisella.
Aurinko nousee autiomaassa ja värjää taivaan huikeilla väreillä.
Auringon laskiessa pystyy päätä kääntämällä ihastelemaan täysikuuta.