Ajomatka Las Vegasista kanjonille tarjoaa monenlaista maisemaa.
 
Ajomatka Las Vegasista kanjonille tarjoaa monenlaista maisemaa.
 

Kanjonin ihmeet intiaanien mailla
- vaihtelua syntiselle Las Vegasille

20.3.2019 0.00

Tulosta PDF

Kasinoiden ja tanssityttöjen syntisessä Las Vegasissa vierailee vuosittain noin 40 miljoonaa matkailijaa.


Jos pelaamiseen ja neonvaloihin kaipaa vaihtelua, niin kaupungista järjestetään sekä busseilla että helikoptereilla visiittejä Grand Canyonille. Vuokra-autolla liikkuvalle helpoin tapa kokea Grand Canyon on suunnata kahden ja puolen tunnin ajomatkan päähän, josta löytyy Hualapai-intiaaniheimon Grand Canyon West -turistipyydys.

Ensituntuma ei lupaa hyvää. Lipunmyynnissä sulka päässään palveleva kassaneiti tyrkyttää myyntiin kalliita elämyspaketteja hiukan liian aktiivisesti ja viereinen matkamuistomyymälä on täynnä luultavasti Kiinassa valmistettua pikkusälää jääkaappimagneeteista alkaen.
Kävijöiden määrä kääntyi räjähdysmäiseen kasvuun vuonna 2007, kun kohteeseen avattiin sen suurin nähtävyys, Skywalk-kävelysilta. Tämä 30 miljoonaa dollaria maksanut lasilattilalla varustettu hevosenkengän muotoinen kävelysilta on taannut kohdetta pyörittävälle Hualapai-heimolle hyvän tulonlähteen.

Aivan yksiselitteinen rakennushanke Skywalk ei ollut. Heimon puhemies Wilfred Whatoname Jr. myöntää että Skywalkin rakentamisesta pyhälle maalle käytiin heimoneuvostossa kova kädenvääntö.

- Juuri tällä paikalla on heimomme pyhin ja tärkein alue. Valmistelua tehtiin vuosia, ennen kuin rakentaminen aloitettiin. Onneksi näin tehtiin, koska kävijämäärät ovat kasvaneet viisinkertaisiksi Skywalkin avaamisen jälkeen, Whatoname sanoo.

Ykkösnähtävyydestä revitään irti kaikki mahdollinen. Kamerat eivät ole sallittuja kävelysillalla, mutta muistoksi saa ostaa kuvan heimon omalta kuvaajalta. Kuvien neljänkymmenn dollarin lähtöhinnat huimaavat matkailijaa yhtä paljon kuin maisema alas kanjonin pohjalle.

Nykyisin Hualapai-heimon mailla vierailee vuosittain noin 800 000 kävijää. Skywalk ja muut samaan aikaan tehdyt investoinnit ovat tuoneet vaurauden lisäksi myös työpaikkoja heimon jäsenille. Pahimmillaan jopa 50 prosenttiin noussut työttömyys on kääntynyt matkailijavirtojen myötä parempaan suuntaan.

- Saaduilla tuloilla on pystytty järjestämään koulutusta heimomme nuorille, parannettu terveydenhuoltoa ja avattu heimon historiasta kertova kulttuurikeskus, Whatoname sanoo.

Kaikilla mittareilla mitattuna matkailun merkitys on heimolle elintärkeä. Tämän myöntää myös Whatoname.

- Voisi jopa sanoa, että matkailu on meille jo elämäntapa. Täällä kävijän on mahdollista kokea monenlaisia asioita, mutta Hualapai-kokemus on se, jonka haluamme tarjota kävijöille, Whatoname korostaa.

Kokemus on Whatonamen mukaan enmmän kuin maisemien, ravintolan ja matkamuistojen summa. Hän todella haluaisi vierailijan sisäistävän myös heimon maiden pyhyyden ja historian.

- Avaamme matkailijoille ovet kotiimme. Nämä maat ovat heimomme pyhiä alueita. Haluamme tehdä jokaisen kävijän käynnistä ikimuistoisen.

- Vieraan kanssa jaamme kotimme ja maamme, mutta myös historiamme ja traditiomme. Vaikkakin vain vierailun ajaksi. Tätä kutsumme nimellä Hualapai -kokemus.
En tiedä, oliko syynä Whatonamen intensiivinen kertomus heimon historiasta vai kanjoniin avautuva upea maisema, mutta lähtiessä edes lahjatavarakaupan muoviesineet eivät enää häirinneet.

FAKTA
Grand Canyon West & Skywalk, Arizona.
Etäisyys Las Vegasista 200 km
Pääsymaksut alkaen 44 $
www.grandcanyonwest.com

PLUSSAT
o Henkeäsalpaavat maisemat
o Matkailun sitominen luontevasti historiaan
o Ystävälliset oppaat

MIINUKSET
o Skywalkin tiukat kuvaussäännöt
o Tylsähkö automatka kohteeseen
o Kalliit pääsymaksut

TEKSTI ja KUVAT: OSSI ARVELA

  152 / 574  


Keskustele tästä Asiaton sisältö



Hualapai-heimon puhemies Wilfred Whatoname Jr. toivottaa matkailijat avosylin heimonsa pyhille maisemapaikoille.
 
Kanjonin pääsee tutustumaan veneellä, hevosella tai helikopterilla. Myös vaelluskierrokset laaksossa ovat mahdollisia.
 
Kävelysillalta aukeaa jalkojen juuresta maisema suoraan kanjonin pohjalle.
Kävely kanjonin yläpuolella on erikoinen kokemus, jota ei suositella korkeanpaikankammoisille. (Kuva: OSSI ARVELA)