Unawatuna on täydellinen rantakohde.
Unawatuna on täydellinen rantakohde.

Sri Lanka huokuu
ainutlaatuista tunnelmaa

9.11.2017 6.00

Tulosta PDF

Luonnonkaunis Sri Lanka on palaamassa matkailijoiden suosikkilistalle. Vuosia kestäneet maan sisäiset konfliktit ovat ohi ja historialliset kohteet jälleen turvallisia. Ruhtinaallinen kulttuuri, upeat rannat ja ihastuttavat ihmiset ovat vain osa maan parhaista puolista.

Teksti ja kuvat: DANIEL STÖCKLI

Sri Lankan sijainti on ollut tärkeä idänkaupan kannalta ja monen suurvallan intresseissä. Ensimmäiset saarelle saapuneet eurooppalaiset olivat portugalilaisia, jotka tulivat sinne vuonna 1505. Maata pidettiin erinomaisena paikkana viljellä teetä, kanelia, luonnonkumia, sokeria, kahvia ja indigoa. Portugalilaisilta valta vaihtui kuitenkin Hollannille ja myöhemmin Englannille. Maa saavutti itsenäisyyden vuonna 1948. Vuoteen 2009 saakka 80-luvun alusta lähtien maassa käytiin sisällissotaa, joskin tällöinkään se ei matkailijalle juurikaan näkynyt.

Rantalomien eliittiä

Pääosa matkailijoista tulee Sri Lankaan rantojen perässä. Ja miksipä ei, sillä ne edustavat Intian valtameren parhaimmistoa. Suurin osa matkailuun keskittyneistä rantakohteista on saaren länsipuolella, ja vähemmän kehittyneen itäisen puolen rannat sopivat hyvin sukeltamiseen ja surfaamiseen. Pääkaupunki Colombon lähirannat, kuten Negombo sekä Hikkaduwa ovat erittäin suosittuja löhöilykohteita.

Varsinkin Negombo edustaa perinteikästä Sri Lankan rantakohdetta tarjoten vilinää ja vilskettä rantojen ja laadukkaiden hotellien keskellä. Rannat ovat myös yllättävän tyhjiä ja usein voi vallata oman siivun rantaviivaa. Negombo tarjoaa lisäksi värikkäitä kauppakatuja, joiden varrella on myynnissä kaikkea mahdollista yrttilääkkeistä rantatossuihin. Myös alueen temppelit, kuten valkokupolinen Kelaniya sekä Hollannin vallan aikainen arkkitehtuuri ovat Negombossa varmoja kiinnostuksen kohteita.

Unawatunan ranta sijaitsee saaren eteläkärjessä lähellä eurooppalaishenkistä Gallen kaupunkia. Se on monen matkailualan julkaisun mukaan valittu yhdeksi maailman kauneimmista rannoista, ja puolikuun muotoinen ranta onkin todella upea. Se soveltuu myös hyvin lapsiperheille kevyen aallokon ja rauhallisen ilmapiirin ansiosta. Illalla voi nauttia täydellisistä auringonlaskuista satojen lintujen viserrystä kuunnellen. Kannattaa myös käydä retkellä ja snorklaamassa läheisellä Jungle Beach -rannalla, joka on hautautunut keskelle syvää viidakkoa.

Muita kokemisen arvoisia rantakohteita ovat laguunin ympäröimät Beruwalan ja Bentotan rannat, jotka ovat myös suosittuja vesiurheilukohteita. Lähellä on myös Kosgodan rantakohde, joka on lokakuusta huhtikuuhun tunnettu kilpikonnien pesimäkohde.

Muinaisten kaupunkien keskellä

Jos palmujen katveessa istuminen alkaa puuduttaa, niin maa on myös loistava kulttuurikohde. Sen vuosituhansia vanhoja perinteitä on nähtävissä temppeleistä tienvarsilla viliseviin Buddha-patsaisiin. Myös kolonialistiajat ovat muokanneet Sri Lankan katukuvaa merkittävästi ja portugalilaisia, brittiläisiä sekä hollantilaisia piirteitä on sekoittunut moniin kaupunkeihin.

Sri Lankan kultainen aika oli toistatuhatta vuotta sitten, jolloin Sinhalese-kuninkaat hallitsivat maata. Tämän johdosta maa on täynnä upeita palatsialueita, joista varmasti tunnetuin ja merkittävin on Anuradhapura. Kymmenet enemmän tai vähemmän hyvässä kunnossa olevat temppelit leimaavat jättimäistä aluetta. Bodhi Tree Temple on yksi parhaiten säilyneistä ja Sri Lankan toiseksi merkittävin temppeli. Sen keskellä sijaitseva puu on ollut vartioituna viimeisen 2000 vuoden ajan tehden siitä todistetusti laatuaan maailman vanhimman. Myös muut temppelit, kuten valkoisena hohtava Ruwanwelisaya edustavat Sri Lankan historiaa.

Maan temppeleistä suosituin on kuitenkin 1600 pilarin Lovamahapaya, eli Buddhan pyhän hampaan muinaisjäännös. Tämä 2500 vuotta vanha kultainen patsas sijaitsee keskellä isoa temppelialuetta vuorten ja Mahaweli Ganga -joen ympäröimänä. Restauroitujen rakennusten arkkitehtuuri on rikasta ja maalaukset inspiroivia. Alueella voi myös käydä elefanttiratsastuksella tai tutustua läheiseen Kandyn historialliseen kaupunkiin, joka kuuluu Unescon maailmanperintölistalle.

Jos aikaa on käytettävissä enemmän, niin kannattaa myös harkita tutustumista Sigiriyaan. Colombosta sadan kilometrin päässä sijaitseva linnoitus on rakennettu toistasataa metriä korkean kivipaasin päälle. Jo kivimuodostelma itsessään on henkeäsalpaava, mutta niin ovat myös näkymät sen päältä viidakon yli aina rannikolle asti. Itse linnoitus on näinä päivinä enemmänkin raunio, mutta peilaa silti upeasti menneiden aikojen loistoa. Sisäänpääsy alueelle maksaa 30 Yhdysvaltain dollaria.

Huveja koko rahan edestä

Sri Lanka tarjoaa mitä parhaimmat puitteet aktiviteettimatkaajalle. Viidakot, vuoret ja rannat takaavat vaativammallekin matkaajalle tekemistä viikoiksi, jopa kuukausien ajaksi. On sanomattakin selvää, että vesiurheilu kuuluu oleellisiin aktiviteeteihin. Isot koralliriutat, laivojen hylyt ja meren monipuolinen elämä tekevät sukeltamisesta ja snorklaamisesta huikeita kokemuksia. Lähes jokainen ranta tarjoaa puitteet sukeltamiseen, joskin saaren lounaisissa osissa sijaitsevat parhaat koralliriutat sekä antiikin ajan laivojen hylyt.

Sri Lanka on myös varsin tunnettu teen tuotannosta ja monille viljelmille pääsee helposti tutustumaan osana retkeä. Dambatennen alue tarjoaa useita teeviljelmiä, missä voi käydä katsastamassa niin kauniit vihreät pellot kuin tutustua tuotantoprosessiin ja maistaa kotonakin tunnettuja teelaatuja. Itse asiassa Lipton-tee on alun perin täältä kotoisin.

Toinen kuuluisa teekohde on 1885 perustettu Pedro Tea Estate, joka tarjoaa opastettuja kierroksia. Ella puolestaan tarjoaa plantaasien ohella upeat näkymät sekä kauniita vesiputouksia. Kaikki teeplantaasit sijaitsevat Sri Lankan ylängöillä, missä ilmasto on rantatasoon nähden sopivan viileätä.

Brittiläiset perinteet näkyvät varsinkin urheilussa. Golfkeskuksia on paljon ja laadullisesti ne ovat ensiluokkaisia. Nuwara Eliya Golf Club tai Victoria Golf & Country Resort kuuluvat golfin ystävän parhaimmistoon. Kriketti on toinen maan suosituista lajeista. Vaikka ottelut voivatkin kestää useamman päivän, niin on hauskaa tutustua paikalliseen ilotteluun. Helpoimmin otteluihin pääsee Colombossa, missä turnauksia on vähintään muutaman viikon välein.

Hyvä tietää

  • Lennot Suomesta Colomboon 780 eurosta alkaen. Esimerkiksi Tjäreborg järjestää valmismatkoja Sri Lankan rantakohteisiin. Viikon loma 1200 eurosta alkaen henkilöltä.
  • Sri Lanka soveltuu ympärivuotiseksi kohteeksi. Saaren eri osat kokevat sadekauden eri aikoihin, mutta esimerkiksi Colombon alueella kuiva kausi kestää joulukuusta maaliskuuhun. Tämä on samalla pääasiallinen matkailukausi. Lämpötila on rantakohteissa keskimäärin 27 astetta ja korkeammalla 20 asteen tienoilla.
  • Suosittuja ostoksia ovat muun muassa paikalliset kankaat, matot, lelut, korut ja muut käsintehdyt tuotteet.
  • Liikkuminen maassa on helpointa bussilla. Matka kannattaa tehdä ns. Private Aircon busseilla, jotka ovat lähtökohtaisesti matkailijoille tarkoitettuja. Sisäisten lentojen määrä on tällä hetkellä varsin rajattua ja epäsäännöllistä.
  • Sri Lanka on turvallinen kohde. Matkailijoiden on kuitenkin hyvä pitää silmällä matkatavaroitaan. Erityisesti luottokorttipetokset ovat lisääntyneet, joten maksukortteja kannattaa käyttää harkiten. Matkailualueilla liikkuu huijareita, jotka keräävät rahaa "hyväntekeväisyyteen". Huumausainerikoksista langetetaan kovia rangaistuksia.
  • Saarella esiintyy malariaa ja denguekuumetta, etenkin monsuuniaikaan. Malariaa vastaan voi suojautua lääkityksellä ja suojaavalla pukeutumisella. Kannattaa keskustella lääkärin kanssa mahdollisista rokotuksista ennen matkalle lähtöä.
  • Sri Lankan valuutta on rupia. Colombosta löytyy rahanvaihtopisteitä, joissa vaihtokurssi on yleensä paras. Pankkiautomaatteja on useita Colombossa ja niistä voi nostaa paikallista rahaa luottokorteilla.
  • Sri Lanka on ottanut käyttöön pakollisen sähköisen matkustusvaltuutuksen (ETA). Kaikkien Sri Lankaan matkustavien on täytettävä maksullinen ETA-kaavake sähköisesti netissä osoitteessa www.eta.gov.lk. Lisäksi passin täytyy olla voimassa vähintään kuusi kuukautta maahan saapumisesta.

formin.fi

PLUSSAT

o Yksi maailman monipuolisimmista kohteista.
o Ruuhkattomuus sesonkina
o Ympärivuotinen kohde

MIINUKSET

o Suurimmissa keskuksissa liikenne on kaoottinen.
o Kiireetön mentaliteetti. Matkailija voi joutua varaamaan maan sisällä matkustamiseen toivottua enemmän aikaa.

  325 / 613  


Keskustele tästä Asiaton sisältö



Useille teeplantaaseille pääsee tutustumaan toimintaan.
Lovamahapayan temppeli on yksi maan merkittävimmistä kohteista.
Kelaniyan alue tarjoaa mainiot puitteet temppeleihin tutustumiselle.
Sri Lankassa näkee paljon kolonialistisen ajan vaikutteita ja arkkitehtuuria.
Colombossa voi tunnelma tuntua välillä hektiseltä.
Colombo on sekoitus modernia ja vanhaa arkkitehtuuria.
Sigiriyan ainutlaatuinen temppeli sijaitsee kivipaasin päällä.