Tanssinopetusta Cayo Blancon saarella juuri ennen lounasta.
Tanssinopetusta Cayo Blancon saarella juuri ennen lounasta.

Rytmien ja värien sinfoniaa
elämyssaarella - KUUBA

29.5.2022 6.00

Tulosta PDF


Karibian suurin saari Kuuba tarjoaa upeita rantoja, komeita kuningaspalmuja ja huikaisevan turkoosin meren säihkettä. Trooppiset rytmit, salsa ja rumba, kaikuvat kaikkialla.

Teksti ja kuvat: ADRIÀN SOTO


Iloiset ja ystävälliset kuubalaiset ovat tottuneet elämään päivän kerrallaan. Siirtomaamenneisyys antaa leimansa elämysten saarelle, joka kannattaa nähdä sellaisena kuin se on tänä päivänä.

Varadero on Hicacosin pitkän ja kapean niemimaan keskus, joka oli viime vuosisadalla varakkaiden kuubalaisten kesänviettopaikka, nyt siellä on kymmeniä kansainvälisiä hotelleja. Eurooppalaiset, kanadalaiset ja Amerikan kuubalaiset nauttivat vitivalkoisesta rantahiekasta, trooppisesta kasvillisuudesta ja all inclusive -hotelleista.

Varaderon kylässä niemimaan keskellä on pieni museo, jossa voi tutustua alueen kehitykseen. Museossa, joka sijaitsee Parque Centralin, Keskuspuiston alueella, on esillä myös paikallista käsityötaidetta.

Matkailu on saarivaltion tärkein tulolähde. Vuoden 2015 tammi-kesäkuun aikana turistien määrä kasvoi 14 prosenttia verrattuna vuoteen 2014. Kun Kuuban ja USA:n diplomaattisuhteet nyt on solmittu 52 vuoden vihanpidon jälkeen, alkaa olla kiire vierailla Havannassa ja Varaderossa ennen amerikkalaisen massaturismin paluuta.

Puiston vieressä kohoavassa kongressikeskuksessa esiintyvät Kuuban musiikkielämän etulinjan artistit. Talvella estradille nousee joka viikko maailmankuulu Buena Vista Social Club -orkesteri.

Yksi nähtävyyksistä on huvila Mansión Xanadú. Amerikkalainen multimiljonääri Alfred Dupont, joka omisti 1920-luvulla suurimman osan Varaderosta, rakennutti meren rannalle upean marmorisen ja jalopuisen huvilan. Nyt siellä toimii yksi Kuuban parhaimmista ravintoloista ja upea baari. Huvilaa ympäröi laaja puisto.

Vallankumouksen jälkeen, vuonna 1959 Dupontin perhe lähti Kuubasta. Puistoalueelle on rakennettu Varadero Golf Club. Koko 18-reikäisen greenialueen taustana loistaa turkoosi meri.

Varaderon pienestä satamasta operoi matkatoimisto Merlin. Toimistolla on viisi modernia ranskalaisten rakentamaa katamaraania, joilla pääsee muun muassa pienelle Karibian paratiisisaarelle, Cayo Blancolle. Kalastusveneellä pääsee kokeilemaan syvänmerenkalastusta. Päiväretki Cayo Blancoon maksaa noin 60 euroa. Hinta sisältää juomat mennen tullen sekä ruokailun perillä. Saarella ja katamaraanilla on tarjolla lisäksi tanssin opetusta.

Varaderosta pääsee retkille eri puolille Kuubaa. Täältä on helppo lähteä entisiin siirtomaakaupunkeihin, Cienfuegosiin tai Remediosiin. Parin tunnin ajomatkan päässä, vilkkaassa Santa Claran kaupungissa on Ernesto "Che" Guevaran hauta ja valtava näköispatsas kukkulalla.

Neljän tunnin ajomatkan päässä Varaderosta on Trinidadin kaupunki, Kuuban siirtomaa-ajan helmi, joka on rakennettu Karibian meren rannalle. Trinidadin kultakaudesta kertovat upeat palatsit, kirkot ja huvilat. Kaupunki oli tärkeä sokerituotantokeskus, josta tuotiin sokeria myös Suomeen sata vuotta sitten.

Varaderosta kulkee linja-auto Havannaan neljä kertaa päivässä. Yhdensuuntainen bussilippu maksaa noin seitsemän euroa ja matkaa on 150 kilometriä. Tie on suhteellisen hyvässä kunnossa ja liikenne vähäistä.

Matkalla Havannaan tulee ensin vastaan 150 000 asukkaan Matanzas, Kuuban entinen musiikkipääkaupunki, johon kannattaa poiketa. Seitsemän kilometrin päässä on pakko pysähtyä: Yumurín laakso on yksi Kuuban kauneimmista. Tie kulkee 120 metrin korkeudessa sillalla ja alhaalla avautuu subtrooppisen rehevä metsä tuhansine kuningaspalmuineen.

Kahden miljoonan
asukkaan Havanna on
dynaaminen, värikäs ja
monimuotoinen.

Korppikotkat lentelevät laakson yllä. Sillan kohdalla on näköalapaikka, mistä saa Kuuban ehkä parhaat Piña Colada -drinkit. Siis kookosmaitoa, ananasmehua, rommia ja jäitä. Drinkki maksaa vain pari euroa ja rommia saa lisätä oman maun mukaan.

Havanna on yksi maailman kiinnostavimpia metropoleja. Kahden miljoonan asukkaan kaupunki on dynaaminen, värikäs ja monimuotoinen.

Rantabulevardi, Malecón on havannalaisten rakastama olohuone. Seitsemän kilometriä pitkä rantabulevardi heijastaa kaupungin mielialaa. Paikalliset ja matkailijat tulevat Malecónille iltaisin katsomaan upeaa auringonlaskua.

Rantabulevardi on
rakastavaisten
ja urheilijoiden
suosima, mutta se
on myös tavallisten
havannalaisten piknik-paikka.

Rantabulevardia astellessa voi ihailla eri arkkitehtikausien luomuksia. Yksi maamerkeistä on Hotel Nacional, joka on rakennettu korkealle kalliolle vuonna 1930. Sen puutarhasta on komea näköala yli Havannanlahden.

Hotellin kunniavieraslistalla ovat Winston Churchill, Graham Greene, Ernest Hemingway ja Frank Sinatra. Myös lukuisat 1930-luvun mafiapomot ovat asuneet hotellissa. Hotellin baariin poikkeaminen on must.

Havannan kolme, merelle katsovaa kaupunginosaa antavat kaupungille sen kasvot.

Vanhakaupunki, Habana Vieja pääsi Unescon maailmanperintölistalle 1982, mistä lähtien sen kunnostamiseen on panostettu. Entiset luostarit, siirtomaaherrojen talot, aukiot, museot, linnat ja kirkot näyttävät parhaat puolensa.

Vanhakaupunki on retki menneisyyteen. Havannan Vanhakaupunki on noin 1,5 kilometriä pitkä ja kilometrin leveä. Autoilla ei ole sinne asiaa. Pääkatu on vilkas Calle Obispo, Piispankatu, jonka varrella on pankkeja ja virastoja, mutta myös lukuisia kuppiloita. Kadun alkupäässä puistobulevardin puolella on Floridita-baari, missä Ernest Hemingway otti joka ilta muutaman daiquirí-rommidrinkin.

Kadun toisessa päässä Keskusaukio, Plaza de Armas oli siirtomaa-aikaan kaupungin sydän. Piispankadun varrella on mielenkiintoisia hotelleja kuten Hotel Florida ja Hotel Ambos Mundos, missä Hemingway asui pitkään. Siellä kannattaa poiketa vaikka drinkille.

Keskusaukiolla on aina kirjanmyyntikojuja. Tästä parin sadan metrin päässä vasemmalla on Tuomiokirkon aukio, Plaza de la Catedral. Hemingwayn toinen suosikkibaari, Bodequita del Medio on tällä aukiolla ja samoin ravintola El Patio. Torilla voi yllättäen törmätä Che Guevaraan tai Fidel Castroon. Joillakin kuubalaisilla on tapana naamioitua vallankumoussankariksi ansaitakseen hiukan rahaa. Keskusaukiolta oikealle johtaa katu entisen luostarin aukiolle, Plaza Viejalle. Lähellä on mielenkiintoinen, rommille omistettu museo, Museo del Ron.

Keski-Havanna, Habana Centro on upea entinen residenssialue, mistä löytyy monia kaupungin maamerkkejä. Keski-Havannan tärkein katu on Paseo. Leveä katu alkaa rantabulevardilta ja päättyy Ystävyyden puistoon. Paseon varrella on toistakymmentä upeaa palatsia ja rakennusta kuten Capitolio, Kuuban kansallisteatteri, Hotel Inglaterra ja Hotel Sevilla. Capitolion takana sijaitsee pieni, mutta vilkas China town, jonka vierestä löytyy bussi- ja rautatieasema.

Kiinnostavia kohteita ovat esimerkiksi Vallankumousmuseo sekä Kuuban taidemuseo. Muusikot kokoontuvat iltaisin soittamaan pienelle Callejon de Hemmel -kadulle ja paikalliset tanssivat myöhään yöhön. Musiikki kaikuu kaikkialla Havannassa.

Elegantin Vedadon residenssialueen keskus on suosittu Coppelia-jäätelöpuisto Habana Libre- ja Nacional -hotellien lähistöllä. Hotel Habana Libre valmistui Hiltonina 1958, vuosi sen jälkeen Fidel Castro marssi kaupunkiin, kansallisti hotellin ja perusti siellä Kuuban ensimmäisen vallankumoushallituksen. Castro ministereineen asui hotellissa useita kuukausia.


Ainutlaatuinen kabaree
aloitti vuonna 1939 ja on
siitä lähtien toiminut
keskeytyksettä.

Vedado on tällä hetkellä Kuuban poliittinen ja hallinnollinen keskus. Sen korkeat rakennukset heijastelevat New Yorkin pilvenpiirtäjäkuumetta vuosilta 1920-1930, jolloin alue eli kulta-aikaansa. Vedadon kaupunginosan pääkatu, Calle 23 alkaa rantabulevardilta ja johtaa residenssialueelle.

Alueella on kaksi kiinnostavaa nähtävyyttä, Kolumbuksen hautausmaa sekä Vallankumousaukio. Nyt kun Fidel Castro ei enää pidä kuuluisia maratonpuheitaan, aukio näyttää kovin mahtipontiselta. Sen keskellä seisoo obeliski, jonka juurella istuu Kuuban kansallissankari José Martí.

Noin viiden kilometrin päässä sijaitsee maailmankuulu Tropicana Cabaret. Ainutlaatuinen kabaree aloitti vuonna 1939 ja on siitä lähtien toiminut keskeytyksettä. Sitä kutsutaan myös nimellä Paratiisi tähtien alla, koska se toimii ulkona kasvillisuuden keskellä. Lukuisat Hollywoodin ja Euroopan tähdet ovat esiintyneet Tropicanassa, joka tarjoaa aina myös parasta kuubalaista osaamista.

Kuuban vallankumous täyttää pian 55 vuotta ja USA:n Kuuballe julistama saarto on kestänyt jo 52 vuotta. Viimeisten 20 vuoden aikana matkailusta on tullut Kuuban tärkein tulonlähde. Viime vuonna matkailijamäärä oli 2,6 miljoonaa, kasvua edellisvuoteen oli 9 %. Eniten Kuubaan matkustivat kanadalaiset, italialaiset, espanjalaiset, venäläiset ja USA:n kuubalaiset.

Siis naapurusten vihanpitoa kesti 52 vuotta, ja vasta nyt diplomatia on saanut aikaan uuden aikakauden. Amerikkalaiset matkatoimistot myyvät jo kiivaasti seuramatkoja Kuubaan. Myös Floridan risteilylaivat saapuvat Havannan satamaan ensi vuoden aluss

Suomalaisia Kuubassa kävi noin 7 000. Pohjoismaiden yhteenlaskettu Kuuban-kävijämäärä oli 36 000. Suurin osa suomalaisista matkusti Holguíniin, Itä-Kuuban kohteeseen. Marraskuusta lähtien Finnairin koneet vievät Aurinkomatkojen, Lomamatkojen ja Apollomatkojen asiakkaita suoraan Varaderoon, jossa matkailijoita odottaa 60 huippuhotellia ja 20 kilometriä valkoista hiekkarantaa. Tjäreborg puolestaan vie omat asiakkaansa suoraan pääkaupunki Havannaan.

KUUBA FAKTAT:

Valtiomuoto: Sosialistinen tasavalta.

Sijainti: Meksikonlahdella, 120 kilometriä Floridasta ja 220 kilometriä Meksikosta.

Pääkaupunki: Havanna

Muita kaupunkeja: Santiago de Cuba, Holguín, Camaguey, Cienfuegos ja Matanzas.

Asukasluku: 12 milj., lisäksi noin 3 milj. kuubalaista asuu ulkomailla.

Pinta-ala: 110 922 km², 1/3 Suomen pinta-alasta

Kieli: espanja, englantia turistikohteissa

Bruttokansantuote: 10 100 US-dollaria/henkilö, 65. maailman BKT-rankinglistalla.

Uskonto: Pääasiassa katolisia, myös santeria-uskonnolla on paljon kannattajia. Santeria on kristillisyyden ja afrikkalaisten pakanauskontojen sekoitus.

Sää: Keskilämpötila ympäri vuoden 24 ºC. Itä-Kuuban keskilämpötila voi olla jopa 34 ºC. Paikallinen talvi kestää marraskuusta huhtikuuhun ja kuuma kesäaika toukokuusta lokakuuhun. Ilmankosteus on keskimäärin on noin 90 %.

Liikenne: Kuubassa ajetaan oikealla. Autopista Central, keskusmoottoritie halkoo saarta itä-länsi -suunnassa. Myös Havanna-Varadero -tie on suhteellisen hyvässä kunnossa. Juna- ja bussiliikenteessä on aina hieman tungosta ja sisäinen lentoliikenne on vilkasta.

Aikaero Suomeen: -7 tuntia

Valuutta: Kaksi valuuttaa; paikallisten käytössä on Kuuban peso (CP) ja ulkomaalaiset asioivat CUC-valuutalla. 1 € = noin 1,40 CUC. Otto-automaatit toimivat ja Visalla voi maksaa ilman ongelmia, mutta Master Card ja American Express eivät kelpaa lainkaan.

Esimerkkihintoja: Nettiyhteys 5,50 €/tunti, 75 cl:n rommipullo noin 4,80 €,

Mojito-drinkki 2,50 €, tölkki kuubalaista olutta 1,50 €, taksikyyti Havannassa 4-7 € ja

lounas 4-10 €.

Muuta: Maastapoistumisvero, noin 20 € maksetaan lentokentällä. Suomalaiset kännykät toimivat hyvin ja GSM-verkko kattaa koko Kuuban. Internet on hankalampi, sillä nettiyhteyttä ei löydy juurikaan muualta kuin kansainvälisistä hotelleista. Kuubalaisten palkat ovat vaatimattomia ja usein tipit ovat varsinaista palkkaa parempi tulonlähde.

KIITÄMME:

o Yhteneväisiä hintoja eri puolilla Kuubaa

o Kuubalaista makumaailmaa ja trooppisia hedelmiä

o Paikallisten ystävällisyyttä

o Kuuban ikuista kesää

MOITIMME:

o Hidasta ja kallista internet-yhteyttä

o Kehnoa tieverkkoa

o Hankalaa kaksoisvaluuttajärjestelmää

o Vähäistä englannin kielen taitoa

  166 / 665  


Asiaton sisältö



Cocotaksi eli kookostaksi on pirteä ajopeli Havannan kaduilla.
Kukko- ja korimyyjien lepohetki Trinidadin kadulla.
 Viidennen luokan oppilaita Santa Claran kaupungissa.
Harmaantunut Fidel ja koululaisia Matanzasin koulun seinäjulisteessa.
1950-luvun amerikanraudat ovat huippukunnossa.
Tanssi kuuluu Kuuban suosituimpiin urheilu- ja taidemuotoihin. Tanssiryhmä Trinidadissa.
Tervetuloa Cayo Blancon paratiisisaarelle.